Что такое видеокарта

Получение изображения, отображаемого на мониторе - это результат невероятно сложного процесса обработки графических данных на очень высокой скорости. Видеокарта должна быть способна выводить достаточное количество кадров в секунду, чтобы обеспечить комфортный для человеческого глаза уровень скорости. Это касается как компьютерных игр, так и объемных графических программ, поэтому видеокарта компьютера имеет большое значение как для домашних, так и для офисных машин.

Скорость обработки графики зависит от двух основных факторов: от мощности самой карты и от сложности обрабатываемой графической информации. Для работы в Интернете, просмотра видео и даже для игр с несложной графикой вполне достаточно решений, не отличающихся высокой производительностью. Поэтому для выполнения офисных задач, к примеру, компьютер может обойтись графическим процессором, не имея отдельной видеокарты. Графический процессор может быть интегрирован в системную логику материнской платы или в центральный процессор. В таких случаях в качестве видеопамяти для обработки графики используется часть основной оперативной памяти компьютера.

Однако для обработки сложной графической информации на высокой скорости необходима отдельная видеокарта.
Как уже было сказано выше, видеокарта - очень сложный элемент компьютера, состоящий из многих компонентов. Современные видеокарты имеют собственный процессор, собственную оперативную память, BIOS и т.д.

Графический процессор видеокарты (графическое ядро) – это основа видеокарты, он отвечает за все расчёты и занимается формированием графической информации, создаваемой, изменяемой и выводимой им на монитор.

Элементы, необходимые процессору для формирования выводимых на монитор изображений, а также и сами эти изображения временно помещаются своего рода буфер - видеопамять.

Для передачи нужной информации из видеопамяти на цифро-аналоговый преобразователь предназначен видеоконтроллер. Он же отвечает за правильное формирование информации.

Сам цифро-аналоговый преобразователь (RAMDAC, аббревиатура от "Random Access Memory Digital-to-Analog Converter", в русском языке используется также аббревиатура "ЦАП") представляет собой устройство, осуществляющее преобразование цифровой информации с видеокарты в аналоговый сигнал, который и отображается на мониторе компьютера. Количество цветов, насыщенность картинки и прочие характеристики выводимого изображения определяются возможностями этого устройства.

Все настройки видеокарты, заданные производителем, хранятся на микросхеме, называемой видео-ПЗУ. Иными словами, на видео-ПЗУ хранится собственный BIOS видеокарты - ее базовая система ввода-вывода.

Наконец, как у всякого сложного устройства внутри компьютера, у видеокарты есть система охлаждения – устройство, которое отводит тепло от компонентов видеокарты во избежание их перегрева. Надежная система охлаждения предоставляет возможность "разгона" видеокарты - повышения ее производительности без опасности перегрева.